गैम्बिट्स ऑफ डिस्पेरेशन: द व्हाइट हाउस के पांच बचाव पक्ष के वकील

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17 मई, 1973 को शुरू हुई वाटरगेट स्कैंडल सुनवाई के दौरान अटॉर्नी सिडनी सैक्स, साजिशकर्ता ई. हॉवर्ड हंट

एनबीसी / गेट्टी

जज सिरिका के कोर्ट रूम की पश्चिमी दीवार पर लगी घड़ी इन दिनों खूब सुर्खियां बटोर रही है. कमरे में लगभग 160 लोग हैं, और मुझे लगता है कि समय हम सभी के लिए अलग-अलग मायने रखता है। पत्रकारों के लिए समय सीमा पूरी की जानी है। दर्शकों के लिए अस्थायी पास खत्म हो रहे हैं। और पांच प्रतिवादियों के लिए, समय पैसा है। जब आप प्रतिलेख, वाट्स लाइन, सचिवों और गोफ़र्स, चरित्र गवाहों के विमान किराए जैसे अतिरिक्त जोड़ते हैं तो वकील $ 100 प्रति घंटे, 10 घंटे एक दिन चार्ज करते हैं - यह लगभग $ 7000 प्रति सप्ताह है। मूक भागीदारों, शोधकर्ताओं और क्लर्कों के समय शुल्क में चित्रा; उन सभी महीनों में फेंक दें जो वकीलों ने मामले पर काम करने में बिताए और आप प्रतिवादी $ 250,000 की तरह कुछ देख रहे हैं। लेकिन शायद प्रतिवादियों ने गिनती बंद कर दी है।



बचाव पक्ष के वकीलों के लिए समय ही रणनीति है। अभियोजन पक्ष ने अपने मामले को शिथिल कर दिया है, बचाव पक्ष अब समय सारिणी निर्धारित करता है। और भले ही ज़ब्त किए गए जूरी सदस्यों ने न्यायाधीश को एक नोट भेजा है, जिसमें उन्होंने प्रतिवादियों को निष्पक्ष सुनवाई देने में जितनी देर लगे, बैठने की इच्छा व्यक्त की, कौन मानता है कि उनका धैर्य हमेशा के लिए रहेगा? इसलिए सबसे अच्छे बचाव पक्ष के वकीलों ने अपने शुरुआती बयानों को हड्डी से काट दिया और अपनी जिरह को तेज कर दिया। और एक बड़ी गणना की जानी है। यदि बचाव पक्ष के वकील सटीकता के साथ अपने अंतिम दिनों की योजना बना सकते हैं, तो क्रिसमस की पूर्व संध्या पर मुकदमे को रोकने के लिए मुकदमा चलाया जा सकता है। यह एक बहुत ही भावुक समय का ताना है। उस अद्वितीय समय में, क्रिसमस अतीत की भावना जूरी कक्ष में प्रवेश करने की उम्मीद की जा सकती है, शांति, पुरुषों के प्रति सद्भावना और शीघ्र बरी होने की याचना करते हुए।

एक बात निश्चित है: मुकदमेबाजी इतनी पुरानी रस्म बन गई है कि इस तरह के निराशाजनक निष्कर्ष के साथ कि अदालत में हर कोई अगले अवकाश की उत्सुकता से घड़ी देखता है। हम केवल ताजी हवा की एक सांस और बिना रुके बातचीत को छीनना चाहते हैं।

हर दिन तीन बार, अवकाश के लिए परीक्षण टूट जाता है। न्यायाधीश अपने कक्षों में लौटता है, दर्शक खड़े होते हैं और खिंचाव करते हैं, पत्रकार प्रेस कक्ष में भाग जाते हैं, और अंत में प्रतिवादी, वकील के साथ, अपने स्वयं के बैकरूम रिट्रीट के लिए रवाना होते हैं।

प्रतिवादियों के पास वास्तव में दो कमरे हैं। जिसे वे 'व्हाइट हाउस' कहते हैं - उस पर बॉब हल्डमैन और जॉन एर्लिचमैन का कब्जा है। दूसरा, जो आधिकारिक तौर पर पूर्व क्रीप के आंकड़े जॉन मिशेल, रॉबर्ट मार्डियन और केनेथ पार्किंसन से संबंधित है, को 'पुन: चुनाव के लिए समिति' कहा जाता है।

व्हाइट हाउस और सीआरपी के बीच यातायात पुराने दिनों की तुलना में अब अधिक सुचारू रूप से बहता है। सभी खातों के अनुसार, प्रतिवादियों ने भाईचारे के प्यार के पक्ष में अपनी भ्रातृत्ववादी प्रवृत्ति को दफन कर दिया है। वे दो धूप वाले कमरों के बीच स्वतंत्र रूप से घूमते हैं, अपने वकीलों से बात करते हैं, उनके नोट्स का अध्ययन करते हैं और वाट्स लाइन पर फोन करते हैं। वे बेहतर समय के प्रतिष्ठित मित्रों को बुलाते हैं, उन्हें चरित्र गवाह के रूप में पेश होने के लिए कहते हैं; प्रतिष्ठित मित्रों को खेद है, वे गवाही देने से बेहतर कुछ नहीं चाहेंगे, लेकिन उनके कार्यक्रम इसकी अनुमति नहीं देंगे। इसलिए प्रतिवादी एक दूसरे की ओर मुड़ जाते हैं। मार्डियन और मिशेल, दोनों अपनी युवावस्था में स्टार एथलीट, पुराने गेंद के खेल की याद दिलाते हैं। एर्लिचमैन अपने परिवार के बारे में बहुत सारी बातें करता है। यहां तक ​​​​कि बॉब हल्डमैन भी सामान्य बातचीत में शामिल हो जाते हैं, इससे पहले कि वे नाखुशी का कारण बन सकें, गलतफहमी को दूर करने के लिए अपने रास्ते से हट जाएं। अभियोजकों द्वारा 14 अप्रैल के टेप को चलाने के बाद - जिसमें निक्सन, हल्डमैन और एर्लिचमैन जॉन मिशेल को बेचते हुए दिखाई दिए - हल्दमैन मिशेल के पास गए और समझाया कि बातचीत की सरकार की व्याख्या पूरी तरह से गलत थी। मिशेल को रैप लेने के लिए तैयार करने की कोई योजना कभी नहीं थी वाटरगेट . इस छोटे से भाषण को सुनकर, मिशेल भी प्रतिक्रिया देने के लिए प्रेरित हुए। या शायद बहुत हैरान भी। पास में खड़े रॉबर्ट मार्डियन ने अपना कॉफी कप लगभग गिरा दिया।

बेशक, यह सब बहुत गलियारा गपशप है - मैं बैकरूम को खराब नहीं कर रहा हूं। लेकिन सभी गपशप एक अलग धारणा को जोड़ती है कि प्रतिवादी सपनों की भूमि के लिए आधे रास्ते में हैं, कि वे अतीत में शरण ले रहे हैं, या खुद को वर्तमान के सामान्य ज्ञान के साथ व्यस्त रख रहे हैं - भविष्य के बारे में सोचने से बचने के लिए कुछ भी जो ठीक सात फीट है नौ बजे तक, सोने के लिए एक सख्त चारपाई के साथ।

लेकिन उनके वकील स्कोर जानते हैं। सामान्य एननुई या शायद रॉबर्ट मार्डियन के कानून के लंबे विस्तार से पीछे के कमरे से बाहर निकलकर, वे कोर्ट रूम के बाहर संगमरमर के गलियारे में खड़े होते हैं, धूम्रपान करते हैं, कोक पीते हैं और आयरिश जाग में जश्न मनाने वालों की तरह गंभीर चुटकुले सुनाते हैं। 'हम मारे जा रहे हैं,' एक कहता है। 'हाँ, मेरे मुवक्किल को बरी करने का एक शॉट है - लगभग 100 से एक,' दूसरे कहते हैं। 'हमारा बचाव यह है कि हमारा आदमी पिछले 10 वर्षों से देश से बाहर है,' एक तीसरा कहता है।

यह एक अच्छा $50 मिलियन के गबन या 15 प्रत्यक्षदर्शियों के साथ एक साधारण हत्या के लिए एक वकील को लंबा करने के लिए एक तरह का मामला है - किसी भी तरह का मामला, वास्तव में, जहां मुवक्किल एक भव्य जूरी को अपनी कहानी बताने के लिए इधर-उधर नहीं भागा है, ए सीनेट कमेटी और एक हाउस कमेटी, और फिर टेपों के भार से घिर गए जो एक पूरी तरह से अलग कहानी बताते हैं। किसी भी सामान्य मामले में, एक सभ्य कथा उपहार और एक हल्की उपजाऊ कल्पना वाला एक वकील बुनियादी तथ्यों को ले सकता है, थोड़ी सी सावधानी से कढ़ाई कर सकता है, ढीले धागे काट सकता है और जूरी को एक अच्छा, साफ नमूना पेश कर सकता है जो सत्य को मंत्रमुग्ध कर देता है। लेकिन इस मामले ने कुछ बड़े पुनर्विक्रय की मांग की। वकीलों और उनके मुवक्किलों ने वाटरगेट की जानी-पहचानी पुरानी कहानी को तब तक फिर से काम करते हुए किया, जब तक कि वह लगभग पहचान में न आ जाए।

नए संस्करण में बॉब हल्डमैन एक परेशान लेकिन विचारशील लोक सेवक हैं, जिन्होंने अपने प्रिय राष्ट्रपति के लिए अपने परिश्रम के दौरान अपने मस्तिष्क के बड़े हिस्से को दुखद रूप से जला दिया। चीन यात्रा की तैयारियों के तनाव, मॉस्को यात्रा और अन्य राष्ट्रपति विजयों ने हल्दमैन की स्मृति कोशिकाओं पर एक भयानक प्रभाव डाला, जिससे वह प्रमुख के साथ अपनी दिन-प्रतिदिन की बातचीत के किसी भी विवरण को याद करने में असमर्थ रहे। उसे बस इतना याद है कि उसने वाटरगेट के पीछे के खलनायकों को निकालने और उनके कुकृत्यों की सूचना अपने चिंतित मालिक को देने के लिए बहादुरी से प्रयास किया था।

जॉन एर्लिचमैन के लिए डिट्टो, जिन्होंने वाटरगेट घोटाले की जांच करने के अपने प्रयास में, बढ़ती खाद्य कीमतों का मुकाबला करने, वृद्धों की मदद करने और बाढ़ पीड़ितों के लिए आवास खोजने के अपने निरंतर प्रयासों से खुद को दूर करना पड़ा। भले ही उन्होंने 'सच्चाई को बाहर निकालने' के लिए एक बुलडॉग की तरह काम किया, लेकिन उन्होंने 'इस मामले के बारे में बहुत कम' जाना क्योंकि राष्ट्रपति ने उन्हें हर मोड़ पर धोखा दिया था।

जॉन मिशेल निक्सन के बुरे स्पर्श का एक और शिकार था - और, अजीब तरह से, वह आगे हल्डमैन और एर्लिचमैन द्वारा किया गया था। जब मिशेल की सूक्ष्म लेकिन स्पष्ट आपत्तियों पर वाटरगेट ब्रेक-इन किया गया, तो निक्सन, हल्डमैन और एर्लिचमैन ने अपराध को कवर करने की साजिश रची, हर समय मिशेल को अंधेरे में रखा और उसे गिरने के लिए स्थापित किया। मिशेल ने ब्रेक-इन के कुछ महीनों बाद तक कवर-अप पर संदेह करना शुरू नहीं किया था, और फिर उन्होंने वफादारी से अपने संदेह को अपने आप में रखा ताकि रिचर्ड निक्सन के पुनर्मिलन की संभावनाओं को नुकसान न पहुंचे।

रॉबर्ट मार्डियन के लिए, वह एक फीनिक्स वकील था जो क्रीप में अपने दोस्त और बॉस जॉन मिशेल के लिए गड़बड़ी की तह तक जाने की कोशिश कर रहा था। और केनेथ पार्किंसन, एक वकील, जिसे जेब मैग्रूडर के रूप में ऐसे क्रीप अधिकारियों का प्रतिनिधित्व करने के लिए नियुक्त किया गया था, केवल उसके ग्राहकों द्वारा बताए गए झूठ के लिए गिरने का दोषी था।

अब इन सभी कहानियों में निश्चित रूप से कुछ सच्चाई है, लेकिन इसे मुख्य रूप से स्वाद के लिए फेंक दिया गया है, जैसे संतरे के पेय के कार्टन में दो प्रतिशत साइट्रस केंद्रित होता है। जूरी सदस्य शायद ही यह नोटिस करने में विफल हो सकते हैं कि उन्हें कुछ पानीदार और कृत्रिम पेशकश की जा रही है, खासकर जब वे इसकी तुलना व्हाइट हाउस टेप के वास्तविक रस से करते हैं।

यदि जूरी सदस्यों को सबूतों के पूरी तरह से वस्तुनिष्ठ मूल्यांकन द्वारा अपने फैसले पर पहुंचने के लिए नियत किया गया था, तो बचाव पक्ष की प्रार्थना नहीं होगी। लेकिन परीक्षण उससे कहीं अधिक जटिल हैं। इस तरह के एक परीक्षण में जो अनंत काल तक चलता है, जूरी सबूतों से ऊब सकती है और मानवीय कारक पर ध्यान केंद्रित करना शुरू कर सकती है। और मानवीय कारक वकील हैं। वकील प्रतिवादी पर भी हावी हो जाते हैं, जबकि प्रत्येक प्रतिवादी गवाह स्टैंड पर दो या तीन दिन की उपस्थिति बनाता है, वकील दिन-ब-दिन, सप्ताह-दर-सप्ताह तब तक चलते रहते हैं, जब तक कि वे परिवार की तरह नहीं बन जाते। यह भी संभव है कि जूरी सदस्य प्रतिवादी के अपने सबसे मजबूत प्रभाव को उस वकील के व्यवहार से निकाल सकते हैं जिसे उसने अपना प्रतिनिधित्व करने के लिए काम पर रखा है। तो अगर 73 वर्षीय जॉन विल्सन एक सनकी, अत्याचारी बूढ़े दादा की तरह काम करते हैं, तो इसका मतलब यह है कि बॉब हल्डमैन भी क्रैंक और पार्ट तानाशाह है। अगर विलियम फ्रेट्स, 57, अपने चेहरे पर एक मूर्खतापूर्ण मुस्कान के साथ खड़ा है, जो आपके पागल चाचा की तरह दिख रहा है, जिसका व्यवसाय हमेशा ध्वस्त हो गया है, तो जॉन एर्लिचमैन को उसे किराए पर लेने के लिए किसी तरह का मूर्ख होना चाहिए। यदि 49 वर्षीय विलियम हंडले आपके राजनेता चाचा की तरह हैं जो आपको हमेशा हंसाते हैं, तो जॉन मिशेल सभी बुरे नहीं हो सकते। यदि 49 वर्षीय जैकब स्टीन, न्यूयॉर्क के आपके पहले चचेरे भाई की याद दिलाता है, जो फैंसी कपड़े पहनता है और एक सट्टेबाज होता है, तो पार्किंसन जितना दिखता है, उससे कहीं ज्यादा तेज हो सकता है। और अगर 33 वर्षीय थॉमस ग्रीन आपको एक अच्छे दिखने वाले, ईमानदार बच्चे के रूप में मारता है, तो ठीक उसी तरह का लड़का जिसकी आपको उम्मीद थी कि जूनियर होगा, हो सकता है कि मार्डियन के पास गेंद पर कुछ हो।

जूरी सदस्य उन्हें इस तरह से समझते हैं या नहीं, इस मामले की सच्चाई यह है कि मुकदमे ने पांचों मुख्य वकीलों को एक पारिवारिक रिश्ते की तरह ला दिया है। वे पांच दूर के पुरुष रिश्तेदारों की तरह हैं जो एक वसीयत के पढ़ने पर उपस्थित होने के लिए पृथ्वी के कोने-कोने से एक साथ आए हैं - उन सभी के हिंसक रूप से परस्पर विरोधी हित हैं, लेकिन वे तेजी लाने के लिए अपने झगड़ों को कम से कम रखने के लिए सहमत हुए हैं। संपत्ति का निपटान।

इस मुकदमे की शुरुआत में, इस मौके से भी बेहतर लग रहा था कि वकील एक-दूसरे के मुवक्किलों को अपने ही आदमी से अपराध को दूर करने और निकटतम कोडफेंडेंट पर पिन करने के लिए दोषी ठहराएंगे। लेकिन वे एक-दूसरे की कमजोरियों के प्रति काफी सम्मानजनक साबित हुए हैं। उन दुर्भाग्यपूर्ण मौकों पर जब एक प्रतिवादी को दूसरे पर उंगली उठानी पड़ती है, तो वकील इसके बारे में हंसने की कोशिश करते हैं। 'X आज दोपहर स्टैंड ले रहा है,' वे कहते हैं। 'अपने हेलमेट बाहर निकालो!'

शायद ही कभी वकीलों ने एक-दूसरे से एहसान मांगा हो। एक बार, मुकदमे की शुरुआत की ओर, पुराने जॉन विल्सन विलियम हुंडले के पास गए और कुछ ऐसा कहा, 'मुझे पहले डीन, बेटे के साथ जाने दो।' चूंकि मिशेल के नाम ने अभियोग का नेतृत्व किया, इसलिए किसी भी सरकारी गवाह पर पहली दरार लेना हुंडले का विशेषाधिकार था - लेकिन उन्होंने विल्सन की उम्र और प्रतिष्ठा को कम कर दिया।

विल्सन '73 की गर्मियों में राष्ट्रीय प्रमुखता में आए थे, जब उन्होंने सीनेट वाटरगेट की सुनवाई में हल्डमैन और एर्लिचमैन दोनों का प्रतिनिधित्व किया था; 'लिटिल जाप' के बारे में उनकी दुर्भाग्यपूर्ण टिप्पणी के बावजूद, प्रेस ने उन्हें चतुराई की आत्मा के रूप में बख्शा था, कानूनी जाल स्थापित करने वाले सबसे लोमड़ी वकील। अब विल्सन सरकार के पहले और सबसे घातक गवाह का सामना करने के लिए, उसके सभी पांच फीट उठे। समर्थन के लिए व्याख्यान के दोनों किनारों को पकड़कर, उसने कमरे के चारों ओर देखा और डीन को ढूंढा। भीड़ उम्मीद से कांप उठी। विल्सन ने एक सहज प्रश्न पूछा, फिर दूसरा, बीच-बीच में रुककर अपने नोटों को देखा। आह! जानकार प्रेस ने कहा, विल्सन का गुप्त हथियार थकाऊ होने वाला है; वह डीन को एक रक्षाहीन स्तब्ध कर देगा, फिर उस पर झपटेगा।

चार घंटे बाद, भीड़ - उसका वह हिस्सा जो जागता रहा - अभी भी विल्सन के उछलने की प्रतीक्षा कर रहा था। इसके बजाय, सम्मानित वकील अपने स्थान पर वापस आ गया और अपनी सीट पर बैठ गया। अगले गवाह के आने के साथ, हुंडले ने चुपचाप परीक्षा के क्रम में अपनी प्रधानता को दोहराया और अन्य वकीलों में से कोई भी शिकायत करने के लिए नहीं सुना गया।

यह सब कहने का मतलब यह नहीं है कि विल्सन अनिवार्य रूप से बूढ़ा या बीमार था, बस उसके पास न तो स्पष्ट सबूत थे और न ही आकर्षक व्यक्तित्व जो बॉब हल्डमैन को आधा निर्दोष दिखने के लिए आवश्यक होगा। अपने सभी 52 वर्षों के वकील में, विल्सन कभी भी निर्णायक मंडल में बहुत अच्छे नहीं रहे थे; उनकी अधिकांश जीत अपील की अदालत में आई, जहां कानूनी तकनीकी की उनकी कुल महारत ने उन्हें एक मामले को मौत के घाट उतारने की अनुमति दी। हल्दमैन के बचाव के अपने आक्रामक आचरण में, उन्होंने जूरी को खारिज करने का हर संकेत दिया, उम्मीद की कि जज को कुछ भयानक और अत्यधिक प्रतिवर्ती त्रुटि में उकसाया जाए जिससे मामला अपील पर पलट जाए। विल्सन एक स्व-घोषित प्रतिक्रियावादी थे, जिन्होंने डीसी बार एसोसिएशन के अलगाव से लड़ाई लड़ी थी, और जो बहुत पहले एक विशेष वकीलों के क्लब से संबंधित थे, जिसने जॉनी सिरिका नामक एक महत्वाकांक्षी आप्रवासी के बेटे को ब्लैकबॉल किया था।

जबकि अधिकांश अन्य वकील सिरिका को विनम्र सम्मान के स्वर में संबोधित करने के लिए सावधान थे, विल्सन ने तुरंत आक्रामक परिचितता का एक नोट मारा। हर दिन परिचित अधिक क्षुद्र, अपमानजनक, तिरस्कारपूर्ण होता गया। अक्टूबर के अंत तक, विल्सन अपने फैसलों को 'अनुचित' और 'स्पष्ट रूप से अनुचित' बताते हुए, न्यायाधीश के साथ खुले तौर पर झगड़े कर रहे थे। उन्होंने 'त्रुटि बैग' रखने का दावा किया। 'यह बहुत भरा हो रहा है,' उसने बाँग दी।

स्वाभाविक रूप से, सिरिका पागल हो गई। इन हमलों का जवाब देते हुए उसका चेहरा लाल हो जाता और एक बार वह बेंच पर हाथ फेर देता। प्रत्येक विस्फोट के बाद, बॉब हल्डमैन खुशी की मुस्कराहट में अपने दाँत खोलेंगे और विल्सन की पेशकश करने के लिए झुकेंगे जो बधाई का एक शब्द प्रतीत होता है। लेकिन कोई और खुश नजर नहीं आया। एक बात के लिए, किसी की हिम्मत नहीं हुई। दूसरे के लिए, विल्सन के स्वर में कुछ इतना चौंकाने वाला अभिमानी और बुरा था कि इसने आपको लगभग हांफ दिया।

यह स्वीकार किया जाना चाहिए कि आधे समय, शायद उससे अधिक बार, विल्सन के पास एक अच्छी बात थी। हॉट-रॉड अभियोजकों द्वारा प्रोत्साहित किया गया, सिरिका जल्दी से अनिश्चित अंगों के एक जोड़े पर बाहर निकल रहा था: न केवल वह संदिग्ध सुने सबूतों को स्वीकार कर रहा था, बल्कि वह गवाहों की जांच के सामान्य क्रम में एक खतरनाक टूटने की अनुमति भी दे रहा था। ये खामियां सिरिका के दर्शकों पर नहीं पड़ीं। प्रेस ने इस संभावना पर लगातार अनुमान लगाया कि सिरिका प्रतिवर्ती त्रुटि में फिसल रही थी, और 28 अक्टूबर को जॉर्ज लार्डनर, वाशिंगटन पोस्ट के परीक्षण संवाददाता ने एक समाचार विश्लेषण लिखा जिसमें बताया गया कि '... बचाव पक्ष के वकीलों को यह कहते हुए सुनने के लिए, न्यायाधीश ने एक से अधिक अवसरों पर साक्ष्य के नियमों को खिड़की से बाहर कर दिया है।'

रातों-रात, सिरिका, जिसने हमेशा एक अच्छे प्रेस को आकर्षित किया है, विवेकशीलता के एक मॉडल में बदल गई। उसकी आवाज इतनी शांत हो गई और उसका लाल रंग इतना खून से लथपथ हो गया कि कई पत्रकारों ने अनुमान लगाया कि उसका क्लर्क उसे प्रत्येक सत्र से पहले लिब्रियम खिला रहा था। उन्होंने दृढ़ता से उकसाने से इनकार कर दिया और विल्सन जल्द ही अभियोजक रिचर्ड बेन-वेनिस्ट की कानूनी विशेषज्ञता पर ताना कसने के लिए कम हो गए और आम तौर पर थकाऊ आपत्तियों के साथ सरकार को धीमा करने की कोशिश कर रहे थे। उनकी प्रमुख रणनीति जर्जर अवस्था में थी। वाशिंगटन के एक वकील ने कहा, 'अगर आपको नहीं लगता कि कोर्ट ऑफ अपील्स को पता है कि विल्सन सिरिका को धोखा दे रहे थे, तो आप पागल हैं।' 'क्या आपको लगता है कि वे एक ऐसे बचाव का सम्मान करने के लिए पीछे की ओर झुकने वाले हैं जो एक थके हुए पुराने न्यायाधीश को उत्तेजित करता है और मुकदमे को बाधित करता है? अपने आप को बच्चा मत करो। ”

सिरिका को तड़पाने का विल्सन का फैसला पागलपन निकला, लेकिन कम से कम इसमें तो कोई तरीका तो था। विलियम फ्रेट्स के मुख्य अभियोजक जेम्स नील पर लगातार व्यक्तिगत हमलों के लिए भी ऐसा नहीं कहा जा सकता है - ये केवल इस दुखद तथ्य की गवाही देते हैं कि फ्रेट्स के अभिमानी अहंकार ने किसी भी अर्थ को मिटा दिया कि उनकी अपनी सीमाएं हो सकती हैं। कोई भी समझदार आदमी नील जैसे सुरुचिपूर्ण स्कंक के साथ खुद को एक मूतना मैच के अधीन नहीं करता। टेनेसी से एक पेशेवर अच्छा ओले लड़का होने के नाते, नील सभी आकर्षण, अच्छे हास्य और विनम्र क्षमायाचना थे - लेकिन एक सेकंड के लिए अपने गार्ड को छोड़ दें और वह आपको फर्श पर और चिल्लाएगा। वह काउबॉय हैंडसम था और वह जीत की लकीर पर बैंटम-वेट बॉक्सर के विश्वास के साथ कोर्ट रूम में घूमता रहा। एक साल से अधिक समय तक सबूतों का अध्ययन करने के बाद, वह एक गवाह की गवाही में सबसे छोटी विसंगति को देख सकता था।

दूसरी ओर, फ्रेट्स कभी-कभी वाटरगेट के बारे में जॉन एर्लिचमैन की तुलना में भी कम जानते थे। अपने घुंघराले बालों, अपनी नेक नाक, अपने गुंजयमान और कुछ हद तक पवित्र बैरिटोन के साथ, वह विक्टर मेच्यूर से थोड़ा सा मिलता-जुलता था और लगभग एक अच्छा अभिनेता था। उनके हाव-भाव इतने अनाड़ी थे, उनकी घोषणाएं इतनी अतिशयोक्तिपूर्ण थीं और उनकी रणनीतियों को इतना गलत माना जाता था कि उनके कुछ भाई वकीलों ने उन्हें 'डब्ल्यू.सी. फ्रिटोस।'

एक दिन नील और फ्रेट्स इस बात पर बहस कर रहे थे कि क्या अदालत को एक गवाह विलियम बिटमैन, एक पुराने दोस्त और नील के सहयोगी के रूप में बुलाना चाहिए, जिस पर संदेह था कि उसने अपने पूर्व क्लाइंट हॉवर्ड हंट द्वारा दिए गए एक महत्वपूर्ण ज्ञापन को छुपाया था। फ्रेट्स ने मूर्खतापूर्ण तरीके से यह सुझाव दिया कि जिम नील अपने पुराने दोस्त बिटमैन की रक्षा करने की कोशिश कर रहा था।

'वह मिस्टर नील का दोस्त है,' फ्रेट्स ने अभियोजक पर उंगली उठाते हुए कहा। 'वह मिस्टर एर्लिचमैन का दोस्त नहीं है।'

'हाँ, वह मेरा दोस्त है,' नील ने गरिमा के साथ उत्तर दिया। 'और मुझे लगता है कि उसने गलत किया। लेकिन एक आदमी गलत कर सकता है और फिर भी मेरा दोस्त बन सकता है। मैं उन्हें हवा में धीरे-धीरे, धीरे-धीरे लटकने और मुड़ने नहीं देता।' नील के पास जॉन एर्लिचमैन को न देखने का अच्छा दक्षिणी तरीका भी था क्योंकि उन्होंने यह कहा था। फ्रेट्स बस एक मूर्खतापूर्ण मुस्कान के साथ मुस्कुराया जब तक कि वह अपना मुंह फिर से हिलना शुरू नहीं कर सका।

फ्रेट्स एक रहस्य था। किसी को समझ नहीं आ रहा था कि इतनी अच्छी प्रतिष्ठा वाला वकील इतना बुरा कैसे हो सकता है। वह मियामी में पले-बढ़े और पहली बार अपना नाम तब बनाया जब उन्होंने सीबोर्ड एयर लाइन रेलरोड कंपनी को लिया, एक ऑक्टोपस जिसने अपने कर्मचारियों के साथ तब तक दुर्व्यवहार किया था जब तक कि कोई भी याद रख सकता था। उन्होंने उन श्रमिकों के लिए शानदार रकम जीती जो कर्तव्य की पंक्ति में अक्षम हो गए थे और एक ऐसे व्यक्ति की प्रतिष्ठा प्राप्त की जो जीतने के लिए कुछ भी कर सकता था। एक बार, जब दूसरे पक्ष का एक गवाह अपने मामले को ध्वस्त कर रहा था, तो वह जूरी बॉक्स की ओर झुक गया और मंच फुसफुसाया: “वह झूठ बोल रहा है! वह झूठ बोल रहा है!' या तो कहानी इस प्रकार है; फ्रेट्स इसका जोरदार खंडन करते हैं। हालाँकि यह हो सकता है, उन्होंने स्पष्ट रूप से अकेले ब्रवाडो पर केस नहीं जीते। यह फ्रेट्स थे जिन्होंने पहली बार 'विशेषज्ञ गवाहों' को फ्लोरिडा की अदालतों में लाया - वैज्ञानिकों ने एक ऑटो दुर्घटना की परिस्थितियों का पुनर्निर्माण करने के लिए, अर्थशास्त्रियों को विकलांगता मामलों में भविष्य के नुकसान की गणना करने के लिए। और यह फ्रेट्स थे जिन्होंने फ्लोरिडा में प्रदर्शनकारी साक्ष्य के उपयोग का बीड़ा उठाया था, एक बार एक बिंदु को साबित करने के लिए कठघरे में एक हवाई जहाज का विंग खड़ा किया गया था।

अंततः फ्रेट्स ने अपनी खुद की कानूनी फर्म बनाई और सभी प्रकार के मामलों को संभाला। उन्होंने टाइम इंक. को मानहानि की कार्रवाई के खिलाफ, डैड काउंटी के शेरिफ को आपराधिक आरोपों के खिलाफ और अपने पुराने दोस्त बेबे रेबोजो को सीनेट वाटरगेट समिति सहित सभी साथियों के खिलाफ बचाव किया। फिर, लगभग एक साल पहले, मियामी संघीय न्यायाधीश द्वारा जॉन एर्लिचमैन को फ्रेट्स की सिफारिश की गई थी, जो दोनों पुरुषों का मित्र था।

एर्लिचमैन का प्रतिनिधित्व उस समय जॉन विल्सन ने वाटरगेट मामले और प्लंबर मामले दोनों में किया था। लेकिन जब विशेष अभियोजक लियोन जॉर्स्की ने एर्लिचमैन के साथ एक सौदा करने की पेशकश की, तो विल्सन को यह दावा करना मुश्किल हो गया कि हल्दमैन और एर्लिचमैन दोनों के लिए वकील करने में हितों का कोई टकराव नहीं था। इसलिए एर्लिचमैन ने दूसरे वकील की खरीदारी शुरू कर दी। वास्तव में, उसके पास पहले से ही एक था। जोसेफ बॉल, वेस्ट कोस्ट के बेहतरीन वकीलों में से एक, एल्सबर्ग ब्रेक-इन से उपजी कैलिफोर्निया सेंधमारी के आरोपों के खिलाफ एर्लिचमैन का बचाव कर रहे थे। लेकिन जब उन आरोपों को हटा दिया गया, तो एर्लिचमैन ने बॉल को यह दावा करते हुए छोड़ दिया कि वाशिंगटन के मुकदमे के लिए लॉस एंजिल्स के वकील को बनाए रखना बहुत महंगा होगा। फिर वह बाहर गया और मियामी के एक वकील को काम पर रखा, जिसने अपने परिवार के साथ रहने के लिए हर सप्ताहांत घर जाने पर जोर दिया। तब इसका कोई मतलब नहीं था, और जब फ्रेट्स ने प्रदर्शन करना शुरू किया तो यह और भी कम समझ में आया।

सलामी बल्लेबाजों के लिए, फ्रेट्स ने प्लंबर मुकदमे में इतना ठोस बचाव किया कि जूरी ने एर्लिचमैन को दोषी ठहराने में ठीक तीन घंटे का समय लिया। फिर वह वाटरगेट मुकदमे में चले गए, प्रेस को अपनी तैयारी की स्पष्ट कमी के साथ चकित कर दिया।

क्या यह वही बिल फ्रेट्स हो सकता है जिन्होंने फ्लोरिडा कानून के पाठ्यक्रम को बदल दिया? नरक में उसे क्या हुआ था?

ठीक है, यह संभव है कि उसे यह विश्वास करने के लिए धोखा दिया गया था कि तैयारी के लिए कोई मामला नहीं होगा। एक अत्यधिक विश्वसनीय स्रोत निम्नलिखित कहानी बताता है: सोमवार, अगस्त 8th, निक्सन के इस्तीफे के दिन, अमेरिकन बार एसोसिएशन के सम्मेलन में भाग लेने वाले वकीलों का एक समूह हवाई के इलिकाई होटल में दोपहर का भोजन कर रहा था। पहला कोर्स परोसा जाने से पहले, फ्रेट्स समूह में शामिल हो गए और तुरंत रिचर्ड निक्सन की निंदा करते हुए एक तीखे हमले में शामिल हो गए। यह केवल फ्रेट्स को एक निश्चित डेमोक्रेट और मैकगवर्न समर्थक के रूप में आगे रखने के लिए नहीं था - यह ज्वालामुखी व्यक्तिगत भावना थी। फ्रेट्स आखिरकार मुद्दे पर पहुंच गए। केवल पिछले शनिवार को, उन्होंने कहा, जॉन एर्लिचमैन को आश्वासन दिया गया था कि उन्हें क्षमा प्राप्त होगी। अब, उनके इस्तीफे की औपचारिक घोषणा के कुछ ही घंटे बाद, यह स्पष्ट हो गया था कि निक्सन वेल्श करने जा रहे हैं।

इस कहानी के बारे में पूछे जाने पर, फ्रेट्स ने अस्पष्ट रूप से उत्तर दिया कि यह कुछ हद तक सच था, लेकिन यह कि कोई भी क्षमा स्पष्ट रूप से वादा नहीं किया गया था और वह कभी भी निक्सन पर आने के लिए भरोसा नहीं करेगा।

लेकिन इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि आपने इसे कैसे समझाया, फ्रेट्स की एर्लिचमैन की रक्षा को केवल विचित्र बताया जा सकता था। वह खुली अदालत में कहता रहा कि उसका लक्ष्य 'तथ्यों का पूर्ण प्रकटीकरण' था और वह 'सच्चाई सीखना' चाहता था। इस तरह की बात ने उनके भाई वकीलों को डरा दिया। उनमें से एक ने अकेले में कहा, 'उठना और इसके खिलाफ बहस करना बहुत कठिन बात है।' 'लेकिन, यीशु, बहुत कम आपराधिक मामले हैं जहां एक आपराधिक वकील सच्चाई को सामने लाना चाहता है।' फ्रेट्स के बारे में डरावनी बात यह थी कि वह सभी प्रकार के आवारा, बिना जांचे-परखे सबूत लाने में सक्षम थे क्योंकि उन्हें वास्तव में विश्वास था कि उनका मुवक्किल इतना निर्दोष था कि कुछ भी उसे चोट नहीं पहुंचा सकता था। फ्रेट्स ने 80 संभावित गवाहों की एक सूची सौंपी थी, जिन्होंने पूरे वाटरगेट समुदाय में दहशत की लहर दौड़ा दी थी। जो लोग अभियोग से खुशी-खुशी बच गए थे, उन्हें डर था कि अगर उन्हें गवाही देने के लिए मजबूर किया गया तो वे जाल में फंस जाएंगे। अन्य प्रतिवादी उन लोगों की गवाही से डरते थे जो उन्हें पहले से ही अधिक दोषी ठहरा सकते थे। धीरे-धीरे फ्रेट्स ने सूची को छोटा करना शुरू कर दिया। कुछ गवाह गवाही देने से कतराते हैं। अन्य अनुपलब्ध थे। अंत में सूची इतनी तेजी से सिकुड़ गई कि अन्य वकीलों को लगभग लगा कि वे राहत की सांस ले सकते हैं।

तब फ्रेट्स ने घोषणा की कि वह चार्ल्स कोल्सन को बुला रहे हैं।

फ्रेट्स चाहते थे कि कोल्सन 'बहुत सीमित क्षेत्र' में गवाही दें। वह चाहता था कि वह कहे कि जॉन एर्लिचमैन ने हॉवर्ड हंट को देश से भागने का आदेश कभी नहीं दिया।

कोर्ट रूम के पांच मील के दायरे में चक कोलसन को कोई और नहीं चाहता था। अन्य वकीलों ने 'खाई खोदने' और 'रेत की बोरियों के पीछे जाने' के बारे में बात करना शुरू कर दिया। कोल्सन ने ब्रुकिंग्स इंस्टीट्यूशन के फायरबॉम्बिंग का आदेश दिया था और वह अपनी दादी के ऊपर चलने के लिए तैयार था। परमेश्वर केवल यह जानता था कि वह अन्य प्रतिवादियों के साथ क्या करेगा। और नरक, जूरी ने हॉवर्ड हंट से झूठ बोलने वाले कोल्सन का एक टेप पहले ही सुना था। यहां तक ​​​​कि फ्रेट्स भी 'बहुत प्रतिबंधित क्षेत्र' के बाहर कोल्सन की विश्वसनीयता की पुष्टि नहीं करना चाहते थे। (हालांकि, फ्रेट्स ने कहा, 'यह श्री कोलसन पर कोई प्रतिबिंब नहीं है।) फ्रेट्स ने सोचा कि शायद अदालत कॉलसन को बुला सकती है; एक अदालती गवाह को अपनी विश्वसनीयता की पुष्टि करने के लिए किसी की आवश्यकता नहीं होगी।

जॉन मिशेल के वकील विलियम हुंडले ने खड़े होकर कहा कि अगर कोल्सन को बुलाया गया, तो वह उनकी विश्वसनीयता पर हमला करेंगे। जैकब स्टीन, डैपर, केनेथ पार्किंसन के विद्वान वकील, खड़े हो गए और फ्रेट्स के अपने संकीर्ण उद्देश्यों के लिए गवाह स्टैंड के लिए 'काफी बेकाबू लोगों' को बुलाने की प्रथा पर आपत्ति जताई। अभियोजक कभी भी कोल्सन जैसे गवाह को अकेले नहीं बुलाएंगे क्योंकि वे उसकी विश्वसनीयता की पुष्टि नहीं करना चाहते थे। स्टीन ने कहा, 'लेकिन एक बार जब फ्रेट्स उसे बुलाते हैं और उसे एक बहुत ही संकीर्ण मार्ग के रूप में देखते हैं, तो यह सभी दिशाओं में एक अभियान हो सकता है,' और सरकार ... संदिग्ध है लेकिन उनके लिए मददगार है।'

लेकिन सरकार भी कोल्सन नहीं चाहती थी। रिचर्ड बेन-वेनिस्टे उठे और शालीनता से एक समाधान पेश किया जो उन्हें लगा कि फ्रेट्स की समस्या, हंडले की समस्या और स्टीन की समस्या का समाधान होगा। उन्होंने सुझाव दिया कि यदि फ्रेट्स लिखित रूप में कोल्सन से कहना चाहते हैं, तो सरकार यह निर्धारित कर सकती है कि 'यदि श्री कोलसन को बुलाया जाता, तो वे निम्नानुसार गवाही दे सकते थे ...'

फ्रेट्स ने एक जिद्दी 'नहीं!' के साथ बेन-वेनिस्टे को काट दिया।

'आप ऐसा नहीं करना चाहते हैं?' बेन-वेनिस्टे ने अविश्वसनीय रूप से पूछा।

नहीं, फ्रेट्स का काम करने का अपना तरीका था। संयुक्त राज्य अमेरिका की सरकार से एक शर्त क्यों स्वीकार करें जब आप अमेरिका में सबसे प्रसिद्ध फ्रूटकेक में से एक में आ सकते हैं और एक ही चीज़ के लिए व्यक्तिगत रूप से गवाही दे सकते हैं, और फिर अन्य वकीलों द्वारा जीवित खा सकते हैं? इसने दुनिया में सभी मायने रखे।

अदालत ने अंत में कोल्सन को गवाह के रूप में बुलाया। फ्रेट्स ने उससे कुछ आसान सवाल पूछे और फिर उसे बाकी कमरे में जाने दिया। अगला वकील हुंडले था, जिसका मामला आंशिक रूप से एक बचाव पर टिका था कि कोल्सन ने अपने स्वयं के अपराध को कवर करने के लिए मिशेल को उंगली करने की कोशिश की थी। अब जब कोल्सन को कठघरे में घसीटा गया था, तो हुंडले को जूरी को दिखाने की दुर्भाग्यपूर्ण स्थिति में छोड़ दिया गया था कि कोल्सन नदी के नीचे मिशेल को बेचने के लिए सिर्फ एक तरह की चुभन थी।

लेकिन हुंडले अपने पैरों पर तेज था और उनमें से सर्वश्रेष्ठ के साथ विवाद कर सकता था, ब्रुकलिन के एक कठिन हिस्से में बड़ा हुआ और उसने 'सेंट' कहा। कैथोलिक अपराधी के लिए ऑगस्टाइन अकादमी।' उसकी आँखों के साथ एक शरारती आयरिश चेहरा था जो संकीर्ण स्लिट्स से टिमटिमाता था और एक डॉल्फ़िन की तरह चौड़ा और कोमल मुंह था। जब भी हुंडले आपत्ति करने के लिए खड़े हुए, तो यह बैरी फिट्जगेराल्ड की तरह था कि उन्होंने 'मून ड्रॉप लेने' के अपने इरादे की घोषणा की चल पड़ा हूँ अपने रास्ते पर . वह सिकुड़ जाता, नम्रता के भाव में अपनी बाँहों को बाहर निकालता, अपने चश्मे से थरथराता, और फिर उसकी आँखें हँसने लगतीं, जैसे वह एक छोटे से मजाक के साथ झुक जाता। मुकदमा शुरू होने से पहले, उसने चुपचाप जूरी बॉक्स से सबसे दूर टेबल को विनियोजित कर लिया था, और अब वह छाया में खड़ा था, जूरी को सौ सूक्ष्म इशारों और एहसानों के साथ चला रहा था। जब परीक्षण बहुत उबाऊ हो जाता था या हवा बहुत खराब हो जाती थी, तो यह हमेशा हुंडले था जो न्यायाधीश की आंख को पकड़ लेता था, उम्मीद से घड़ी की ओर इशारा करता था और एक अवकाश प्राप्त करता था। उनकी जिरह त्वरित और तीक्ष्ण थी, उनका शुरुआती बयान दयालु रूप से संक्षिप्त था - उन्होंने जूरी से कहा कि उन्हें उम्मीद है कि उनकी संक्षिप्तता 'क्रिसमस के लिए फॉक्सहोल और घर से आपको सैनिकों को बाहर निकालने में एक और कदम आगे' होगी।

इस सब के बाद, जूरी सदस्यों को उससे बेहतर प्यार था, क्योंकि वह मुकदमे के अंत में एक बड़े उपकार के लिए उन पर प्रहार करने वाला था। वह उन्हें जॉन मिशेल के लिए रोने के लिए कहने जा रहा था।

हंडले ने न्याय विभाग में लगभग 20 साल बिताए थे, आइजनहावर के तहत इसके संगठित अपराध अनुभाग का नेतृत्व किया था, बॉबी कैनेडी द्वारा पदावनत किया गया था, और एक विशेष रूप से चिपचिपा मामले के अपने राजनयिक संचालन के माध्यम से फिर से बढ़ गया था। उन्होंने 1968 में उनके लिए प्रचार करते हुए कैनेडी के एक अच्छे दोस्त को समाप्त कर दिया। (अजीब तरह से, जॉन मिशेल को अपने वकीलों की तीन चीजों की आवश्यकता थी: आकर्षण, केनेडीज़ के प्रति निष्ठा और पीने की क्षमता। वेस्को परीक्षण में उनके वकील ने ये गुण बहुतायत में हैं, जैसा कि हुंडले ने किया था।)

निजी प्रैक्टिस में जाने से, हुंडले ने दलील सौदेबाजी में एक विशेषज्ञ के रूप में ख्याति प्राप्त की थी। ऐसा कहा जाता है कि उन्होंने जस्टिस में अपने पुराने संपर्कों का इस्तेमाल अपने ग्राहकों के लिए अच्छे सौदे करने के लिए किया और उनमें से कई को वचन दिया कि एलनवुड के एक हिस्से को 'हंडले एनेक्स' कहा जाता है। वाशिंगटन के एक वकील के अनुसार, यह तथ्य था कि हुंडले 'हेनरी पीटरसन के साथ गधे के दोस्त' थे जिन्होंने मिशेल को उनकी ओर आकर्षित किया था। उस समय, पीटरसन न्याय विभाग की वाटरगेट जांच के प्रभारी थे, लेकिन मिशेल और उनके कोडफेंडेंट के लिए एक याचिका का मुकाबला करना कभी भी यथार्थवादी विकल्प नहीं था। मुख्य समस्या मैक्सिमम जॉन सिरिका थी, जिसने अमेरिकी आपराधिक इतिहास के सबसे सहयोगी और कुशल सरकारी गवाहों में से एक जॉन डीन को एक से चार साल की सजा देने के बारे में कुछ भी नहीं सोचा था। तो सबसे अच्छा मिशेल बिना अपील के पांच से 10 की उम्मीद कर सकता था। अगर वह मुकदमे में जाता, तो शायद उसे वैसे भी पाँच से 10 मिलते, लेकिन कम से कम उसे सजा पलटने का एक शॉट होता। एलेनवुड में हुंडले के ग्राहकों ने मिशेल के अवसरों के बारे में किसी भी तरह से ज्यादा नहीं सोचा; उन्होंने यह निर्धारित करने के लिए तिनके खींचे कि कौन उसे रूममेट के रूप में प्राप्त करेगा।

लेकिन हुंडले इसे पुराना ब्रुकलिन प्रयास दे रहा था, और चक कोल्सन ने उसमें नेवले, गुप्त अभियोजक को बाहर लाया। फर्स्ट हंडले ने कोल्सन से पूछा कि क्या उन्हें 8 जनवरी का टेप याद है जिस पर कोल्सन ने राष्ट्रपति से हावर्ड हंट को क्षमादान देने का आग्रह किया था और राष्ट्रपति सहमत हो गए थे। हंडले द्वारा कोल्सन को टेप सुनने के बाद भी, कॉलसन बातचीत को याद करने में पूरी तरह असमर्थ थे।

'आपने अपनी आवाज और क्षमादान के बारे में निक्सन की आवाज के बीच चर्चा सुनी?' हुंडले ने पूछा।

'यह सही है,' कोल्सन ने नम्रता से उत्तर दिया।

'बस घंटी बिल्कुल नहीं बजती?' हुंडले ने उसे व्यंग्यात्मक ढंग से दबाया।

लेकिन कोल्सन ने शपथ लेना जारी रखा कि उन्हें चर्चा याद नहीं है - हर मिनट एक बड़ा झूठा लग रहा है।

हुंडले ने यह स्थापित करने के लिए आगे बढ़े कि कोल्सन ने जॉन मिशेल को कभी पसंद नहीं किया था और मिशेल ने कई बार कोल्सन को निकाल देने की कोशिश की थी। उन्होंने स्थापित किया कि कोल्सन ने मिशेल पर ब्रेक-इन को दोष देने का प्रयास किया था। फिर उसने उसे चुनौती दी: “तुम एक वकील हो। आपके पास क्या सबूत थे कि आप मिस्टर मिशेल पर पिन कर सकते हैं?'

कोल्सन के पास 'संदेह' के अलावा कुछ नहीं था। मुख्य संदेह इस तथ्य से उत्पन्न हुआ कि, ब्रेक-इन के चार दिन बाद मिशेल के साथ एक बैठक में, उन्होंने पूछताछ की थी कि क्या हॉवर्ड हंट शामिल था और मिशेल ने जवाब दिया था: 'वह अपने कानों तक इसमें है।'

'तो, एक चतुर वकील होने के नाते, आपने जो अगला काम किया वह अपने अच्छे दोस्त हॉवर्ड हंट से पूछना था, है ना?'

नहीं, कोल्सन ने समझाया, वह 'व्हाइट हाउस में वाटरगेट को घसीटने वाली अनजाने कड़ी' होने के डर से हंट को देखने नहीं गया था।

हुंडले ने व्याख्यान पर आगे झुककर अपने सबसे कठोर ब्रुकलिन लहजे में जोर से पूछा: 'क्या आप वास्तव में डरते नहीं थे, क्या आप वास्तव में चिंतित नहीं थे कि आपका दोस्त हंट आपको ट्रिगर मैन के रूप में इसमें डाल सकता है?'

बेशक कोल्सन ने आरोप से इनकार किया, लेकिन हुंडले ने कुछ बिंदु बनाए थे। उन्होंने कोल्सन की विश्वसनीयता को ध्वस्त कर दिया और फिर जूरी को एक ऐसी कहानी सुनाई जिसने मिशेल को हुक से हटा दिया। यह एक परीक्षण में एक स्पष्ट, मामूली जीत थी जहां लगभग सभी रक्षा जीत मामूली थीं।

लेकिन अभी दिन खत्म नहीं हुआ था। अब बेन-वेनिस्टे कोल्सन से जिरह करने के लिए उठे और कुछ ही देर में कोल्सन के सिर में कुछ घंटी बज गई और उन्हें अचानक याद आया कि 3 जनवरी 1972 को उन्हें हावर्ड हंट के वकील विलियम बिटमैन को यह बताने के लिए राजी किया गया था कि , 'मैं हावर्ड हंट के लिए वह सब कुछ करूंगा जो मैं कर सकता था।' उन्हें बिल फ्रेट्स के अपने ही ग्राहक, जॉन एर्लिचमैन द्वारा यह कहने के लिए राजी किया गया था! उसने ऐसा किया था और एर्लिचमैन को वापस रिपोर्ट किया था। 'अच्छा, अच्छा,' कोल्सन ने एर्लिचमैन को याद करते हुए कहा, 'यह बहुत अच्छा है।'

कोलसन के अनुभव ने एक अधिक सतर्क वकील को और अधिक संदिग्ध गवाहों को बुलाने से रोका होगा। हालांकि बिल फ्रेट्स नहीं। अगले दिन वह और अधिक के साथ वापस आ गया, मुख्य विलियम बिटमैन था। फ्रेट्स ने कहा कि उन्हें बिटमैन की गवाही की आवश्यकता है ताकि यह दिखाया जा सके कि हॉवर्ड हंट को गुप्त रूप से भुगतान किया गया अधिकांश पैसा कानूनी शुल्क के लिए गया था और इस प्रकार 'शांत धन' नहीं था। हालांकि, फ्रेट्स ने महसूस नहीं किया कि वह बिटमैन की विश्वसनीयता की पुष्टि कर सकते हैं, और न्यायाधीश से उन्हें एक और 'अदालत गवाह' के रूप में बुलाने के लिए कहा। जिम नील कूद गया और विरोध किया कि बिटमैन एक 'ढीला तोप' था और उसकी गवाही अन्य प्रतिवादियों, विशेष रूप से केनेथ पार्किंसन को गलत तरीके से नुकसान पहुंचा सकती है। यदि फ्रेट्स वास्तव में बिटमैन को इतनी बुरी तरह से चाहते थे, नील ने कहा, तो फ्रेट्स को उसे अपना गवाह कहना चाहिए।

लेकिन फ्रेट्स ने बिट्टमैन को अदालती गवाह के रूप में बुलाने के लिए सिरिका से बात की, यह दावा करते हुए कि 'तथ्यों का पूर्ण प्रकटीकरण मेरे मुवक्किल के लिए सबसे अनुकूल स्थिति है।' फिर बिटमैन को एक चिकना पोम्पडॉर के साथ एक हॉकिंग आदमी में लाया गया। फ्रेट्स ने पैसे के बारे में अपने सवाल पूछे, और फिर सरकार ने एक भयंकर जिरह शुरू कर दी। अभियोजक जिल वोल्नर द्वारा पूछताछ के तहत, बिटमैन ने गवाही दी कि उन्हें नवंबर 1972 के मध्य में हॉवर्ड हंट से एक ज्ञापन प्राप्त हुआ था। मेमो में, हंट ने लिखा था कि वाटरगेट चोरों ने 'सभी निर्देशों का सावधानीपूर्वक पालन किया था, सौदेबाजी के अपने हिस्से को बनाए रखते हुए। चुप्पी', लेकिन यह कि 'प्रशासन ... अपनी प्रतिबद्धताओं को पूरा करने में विफल रहता है।'

आगे की जिरह के तहत बिटमैन ने गवाही दी कि वह पार्किंसन से मिले थे - पार्क की गई कारों में और एक आर्ट गैलरी में - 'प्रतिबद्धताओं' पर चर्चा करने के लिए जो हंट के लिए किए गए थे। लेकिन बिटमैन ने दृढ़ता से कहा कि उसे कभी विश्वास नहीं हुआ था कि हंट चुप्पी के बदले पैसे ले रहा था, भले ही उसने गप्पी मेमो पढ़ लिया हो।

फ्रेट्स के लिए एक और जीत। वह जूरी को हश मनी के बारे में सब कुछ याद दिलाने में कामयाब रहा था। और कितना अच्छा क्रिसमस उपहार फ्रेट्स ने केनेथ पार्किंसन को दिया था। बेचारा पार्किंसन! एक भूरे रंग के फलालैन सूट में एक गोरा वयस्क आइवी लीगर, 11 सप्ताह तक वह सीधे बैठ गया था और कार्यवाही पर टकटकी लगाए था, जिनमें से अधिकांश का उससे कोई लेना-देना नहीं था। उनके साथी प्रतिवादियों की तुलना में उनकी दोषीता लगभग शून्य थी। यहां तक ​​​​कि बिटमैन भी अदालत कक्ष में पांचवीं सीट के 10 गुना अधिक योग्य लग रहे थे।

पार्किंसन के वकील जैकब स्टीन हैं, जो एक मृदुभाषी, विद्वान व्यक्ति हैं, जो कई कानूनी पाठ्यपुस्तकों के लेखक हैं और इसके लिए एक मासिक कॉलम है। मामला और टिप्पणी . अपने चिकने चेहरे और साफ-सुथरे काले बालों के साथ, वह पतित इतालवी बड़प्पन की तरह दिखता है, और यद्यपि वह 'गुमनाम न होने के जुनून' के साथ 'पुष्टि की गई गैर-अस्तित्व' होने का दावा करता है, वह विलक्षण रूप से धनुष में कपड़े पहनता है, सुरुचिपूर्ण शर्ट और चाक-धारी सूट लंदन के एक दर्जी द्वारा स्वर्गीय फ्रैंक कॉस्टेलो द्वारा पहने गए एक की तस्वीर से बनाया गया था। एक दिन जब स्टीन और पार्किंसन लंच पर जाने के लिए कोर्टहाउस से निकल रहे थे, बिल हंडले ने उनकी ओर इशारा किया और चिल्लाया, 'कौन प्रतिवादी है?' फिर, एक शीर्षक इंगित करने के लिए अपने हाथ पकड़कर, हुंडले चिल्लाया, 'भीड़ सरगना जमानत पर बाहर है।'

कठघरे में, स्टीन एक पैडरोन के अलावा कुछ भी काम करता है। वह पूरी तरह से तैयार होकर आता है, कभी-कभी गतियों को वहन करता है जो उसने अपने प्राचीन रॉयल पर बढ़ा दिया है। उसके पास पुराने जमाने का कोर्टरूम तरीका है, वह व्याख्यान पर झुकता है, एक हाथ उसके लैपेल पर होता है क्योंकि वह धीरे-धीरे, कभी-कभी थकाऊ रूप से, अपनी बातों को टिक कर देता है। वह जूरी को सोने के लिए कह सकता है लेकिन सिरिका हमेशा उसे सम्मानजनक सुनवाई देती है। अगर उसने कोई गंभीर गलती की है, तो वह जिब मैग्रूडर को जिरह पर बहुत जोर देना था। वाशिंगटन के एक वकील ने कहा, 'ज्यादातर सरकारी गवाह उन लोगों के समूह थे जो जूडस बकरियों के रूप में काम नहीं करना चाहते थे।' 'अगर मौका दिया गया, तो वे अपनी गवाही को रंग देने के लिए तैयार थे - वे इसे काला या सफेद फैला सकते थे, इसे दो या तीन अलग-अलग तरीकों से कह सकते हैं। उन पर हमला करके, बचाव पक्ष के वकील ने उनके अपराध बोध पर काबू पाने में उनकी मदद की और उन्हें पूरा सच बोलने का सुख दिया। बिंदु में मामला जेक स्टीन का था, जिसने एक दिन का बेहतर हिस्सा मैग्रुडर की विश्वसनीयता को दूर करने में बिताया, यह सुझाव देते हुए कि वह एक 'झूठा' था जिसने अपनी 'चिपचिपी उंगलियों' को अभियान की किटी में डुबो दिया था। एक अवकाश के दौरान, मैग्रुडर को स्टीन के आरोपों पर विचार करना पड़ा और अचानक पहली बार 'एहसास' हुआ कि केनेथ पार्किंसन ने उसे आगे बढ़ाया और उसे 'बलि का बकरा' बनाने की कोशिश की।

जैसे ही मैग्रूडर स्टैंड पर वापस आया, उसने जूरी के साथ अपने रहस्योद्घाटन को साझा किया।

सर्चलाइट में उस बदसूरत पल के अलावा, बिट्टमैन के साथ आने तक पार्किंसंस आनंदित रूप से अदृश्य रहा था। और स्टीन ने इसे उसी तरह रखने की कोशिश की। बेंच सम्मेलनों के दौरान, वह बिना किसी हिचकिचाहट के बेंच के खिलाफ झुक जाता था, अन्य वकीलों से एक पूरा यार्ड हटा दिया जाता था और न्यायाधीश की पीठ के साथ इतना स्पष्ट रूप से असंबद्ध था कि वह दर्शकों और दिवास्वप्न को देखने का जोखिम उठा सकता था।

वास्तव में, स्टीन रॉबर्ट मार्डियन के वकील टॉमी ग्रीन के साथ विनीतता का एक अघोषित युद्ध लड़ रहा है। इस तरह के एक परीक्षण में, गुमनामी एक प्रीमियम पर है और दोनों पुरुष अपने ग्राहकों के लिए जितना हो सके उतना हथियाने की कोशिश कर रहे हैं। स्टीन ने पार्किंसन को एक ऐसी सीट पर बैठने से एक प्रारंभिक लाभ प्राप्त किया जो जूरी के दृष्टिकोण से लगभग पूरी तरह से अस्पष्ट थी, लेकिन ग्रीन ने चुपचाप गति दर्ज करके एक तख्तापलट किया, जो टेप पर मार्डियन के दो संदर्भों को रिकॉर्ड से हटाने में सफल रहा। इस जीत को रेखांकित करने के लिए, ग्रीन ने दिखावटी ढंग से एक किताब पढ़ी, जबकि कोर्ट रूम में बाकी सभी लोग टेपों को सुन रहे थे।

33 साल की उम्र में, ग्रीन कोर्ट रूम में अब तक के सबसे कम उम्र के वकील हैं, और शायद उनके पास सबसे बड़ा बोझ है। वियतनाम में एक लंबे, घुंघराले सिर वाले पूर्व तोपखाने कप्तान, वह डेविड ब्रेस के सहायक के रूप में मामले में आए, जो कि उच्च माना जाने वाला पूर्व अमेरिकी वकील था, जिसे मार्डियन ने उसका बचाव करने के लिए काम पर रखा था। परीक्षण में चार सप्ताह, ब्रेस ने खुद को कैंसर से इतना कमजोर पाया कि उन्हें मामले से सेवानिवृत्त होना पड़ा, ग्रीन को अकेले ले जाने के लिए छोड़ दिया। यह कहना एक भयानक बात थी, लेकिन ब्रेस की त्रासदी मार्डियन का सौभाग्य हो सकता है, क्योंकि उसके पास अचानक एक वकील था जो युवा, तेज, प्रतिष्ठित था और तैयारी में सप्ताह में सात रातें बिताने की सहनशक्ति रखता था। लेकिन ग्रीन के लिए क्या सिस्फीन श्रम! चूंकि मार्डियन पर साजिश की एक गिनती के अलावा कुछ भी नहीं लगाया गया था, ग्रीन के पास एक मजबूत मामले का कच्चा माल था और उसने उनमें से अधिकांश को बनाया। उन्होंने रिकॉर्ड को साफ-सुथरा किया, हर बहाने को बढ़ाया, मुकदमे के सबसे प्रेरक चरित्र गवाहों को पेश किया और जज के सामने अपनी नाक साफ रखी। लेकिन तब मार्डियन था। एक युवा स्टैंड-इन होने के नाते, ग्रीन का अपने क्लाइंट पर केवल मामूली लाभ था। और मार्डियन हमेशा एक उचित व्यक्ति नहीं थे। वास्तव में, वह इतना चरमपंथी था कि हस्टन योजना के लेखक टॉम चार्ल्स हस्टन भी उसके लिए काम करने से डरते थे। जब मार्डियन जिरह के तहत तर्कशील और हठधर्मी हो गया, तो ग्रीन बहुत कम कर सकता था, ग्रीन ने उसके लिए बनाए गए कई बिंदुओं को खो दिया।

लेकिन ग्रीन के पास अभी भी खेलने के लिए कम से कम एक कार्ड बाकी है। अपने सारांश में, वह क्लेरेंस डारो की साजिश कानून की क्लासिक निंदा से लंबाई में उद्धृत करने की योजना बना रहा है। भाग्य के साथ, वह जूरी को प्रतिवादी को भूलने और बचाव पर ध्यान केंद्रित करने में सक्षम हो सकता है।

अन्य वकीलों के लिए यह अधिक संभावना है कि वे की ओर रुख करेंगे वेनिस का व्यापारी , अधिनियम IV, दृश्य 1. उन्हें जूरी से जो चाहिए वह दया का गुण है, न्याय का कठोर रूप नहीं। सदी के इस अजीबोगरीब नॉन-ट्रायल में, उन्होंने अपनी भूमिका निभाई है और इस तरह अपनी फीस अर्जित की है। लेकिन अंतिम कार्य जूरी के चुने जाने से पहले ही लिखा जा चुका था और हर कोई इसे जानता था। वे अब किसी भी दिन अपनी अपील पर काम करना शुरू कर देंगे।